Lesen Sie im Moment etwas Gutes? Ich habe gerade ein Buch beendet, und es war irgendwie seltsam…

Das Buch ist Rodham, das neueste von Curtis Sittenfeld. Der Roman folgt Hillary Rodham – ja, dieser Hillary Rodham – von ihren Tagen als Jurastudentin in Yale bis in die Gegenwart. Aber es gibt einen großen Unterschied. In Wirklichkeit hat Bill Clinton dreimal einen Antrag gestellt, bevor Hillary ja sagte. Im Roman tut sie das nie. Ich möchte keine Spoiler posten, also sage ich einfach, dass ihr Leben in sehr unterschiedliche Richtungen geht. Dabei bezieht Sittenfeld die ganze Zeit reale Ereignisse mit ein, zusammen mit Wendungen, die die Leser kommen sehen können – und nicht kommen sehen können.

Um es klar zu sagen: „seltsam“ ist in diesem Fall nicht gleichbedeutend mit „schlecht“. Sittenfeld hat sich als meisterhafter Geschichtenerzähler erwiesen (Prep bleibt eines der denkwürdigsten Bücher, die ich je gelesen habe), und dies war keine Ausnahme. Der Ort, an dem ich gestolpert bin, ist der, dass es in diesem Buch im Gegensatz zu American Wife, das auf dem Leben von Laura Bush basiert, aber einen fiktiven Charakter aufweist, um Hillary aus Fleisch und Blut geht, wenn auch eine erfundene Version. Auch der echte Bill Clinton. (Und sogar der echte Donald Trump.) Das heißt, im frühen Teil des Buches, als Bill und Hillary zum ersten Mal zusammen waren, gab es eine Reihe von Sexszenen, die zwar zahm waren, mich aber dennoch vor Visionen winden ließen, die ich nicht übersehen konnte. Ich fragte mich immer wieder: Hat Hillary das gelesen, und was würde Chelsea denken?

Letztendlich war es aber die Lektüre wert. Im Sinne von Schiebetüren brachte es mich zum Nachdenken – über Entscheidungen und darüber, wie sie den Verlauf unseres Lebens (und das Leben so vieler anderer Menschen) verändern. Abwechselnd witzig und tiefgründig, eine interessante Erforschung weiblicher Ambitionen und wie sie sich in der Öffentlichkeit und hinter dem Vorhang verändern und manifestieren.

Jetzt tauche ich in The Vanishing Half von Brit Bennett ein, das erst letzte Woche veröffentlicht wurde. Es spielt im Louisiana der 1960er Jahre und folgt Stella und Desiree Vignes, schwarzen Zwillingsschwestern, die auf der Suche nach einem besseren Leben nach New Orleans fliehen. Als sie dort ankommen, entdeckt Stella, dass sie als Weiße durchgehen kann, eine Entscheidung, die ihre Beziehung für immer verändern wird.

Ich habe Bennetts ersten Roman, The Mothers, verehrt, und ich liebe bereits ihren zweiten. Ich habe auch gehört (von so ziemlich allen Medien), dass es nichts weniger als erstaunlich ist. Entertainment Weekly sagte: „Für jede Epoche ist es ein vollendeter, bewegender Roman. In diesem Moment ist er durchdringend und geht auf subtile Weise auf die Fragen zu, wer wir sind und wer wir sein wollen.