Vorbeugung von Burnout bei Seniorenbetreuern: Worauf Sie achten müssen und wie Sie damit umgehen können

Wenn man sich um einen geliebten Menschen kümmert, der alt oder krank ist, sagen die Leute oft Dinge wie „Du bist so tapfer“ oder „Ich könnte nicht tun, was du tust.“ Aber die meiste Zeit fühlt man sich nicht besonders mutig oder heldenhaft. Obwohl die Pflege eines älteren Menschen unglaublich lohnend sein kann, fühlen Sie sich oft überwältigt oder erschöpft. Das ist der Zeitpunkt, an dem Sie dem Risiko eines Burnouts ausgesetzt sind.
Laut dem AARP-Bericht „Caregiving in the U.S.“ aus dem Jahr 2020 empfinden fast 4 von 10 Pflegekräften ihre Pflegesituation als sehr stressig (36 % bewerten den Stress mit 4 oder 5 auf einer 5-Punkte-Skala), während weitere 28 % von moderatem emotionalem Stress berichten. Um diese Situation zu vermeiden, müssen Pflegende Bewältigungsstrategien anwenden, um sich selbst in den Vordergrund zu stellen. Dies hilft nicht nur ihrem Wohlbefinden, sondern macht sie auch zu besseren Pflegern.
Erkennen von Burnout bei Pflegekräften
Die Cleveland Clinic definiert Pflege-Burnout als „einen Zustand körperlicher, emotionaler und geistiger Erschöpfung“, der von „einer Veränderung der Einstellung begleitet sein kann – von positiv und fürsorglich zu negativ und unbesorgt.“

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Ellen Barry ist eine Schauspielerin und Theaterverwalterin, die ihren Mann Paul acht Jahre lang zwischen seiner Diagnose Kehlkopfkrebs und seinem Tod im Jahr 2015 pflegte. In dieser Zeit verwandelte er sich von einem kraftvollen King Lear in einen Mann, der nicht mehr sprechen oder essen konnte und bei dem mehrmals am Tag sowohl die Magensonde als auch der Luftröhrenschnitt gereinigt werden mussten.
Die Pflege von Paul bedeutete, ihn jeden Tag zu Chemo- und Bestrahlungsbehandlungen oder zu seinen Reha-Einrichtungen zu fahren; über eine Excel-Tabelle den Überblick über die Medikamente und Geräte zu behalten; Quittungen für die Medicare-Rückerstattung zu verwalten; mit einem Tonbandgerät zu den Arztterminen zu gehen und später die Notizen zu transkribieren; Sauerstoffflaschen zu besorgen und auszutauschen und dafür zu sorgen, dass Paul den Sauerstoff nach Bedarf nutzte; Pauls Wunden zu reinigen, seine Bettwäsche zu wechseln und mehrmals pro Nacht aufzuwachen, wenn er Hilfe beim Atmen brauchte. Acht Jahre lang.
„Ich war mir bewusst, dass man ausbrennen kann“, sagt sie. „Aber ein Teil davon war, dass ich die Helden-Ellen war.
Anzeichen für einen Pfleger-Burnout
„Es gibt keinen Bluttest für Burnout“, sagt Cynthia Epstein-Smith, lizenzierte klinische Sozialarbeiterin, die klinische Mentorin für das NYU Langone Alzheimer’s Disease and Related Dementias Family Support Program ist. „Es ist ein Chamäleon – es zeigt sich als Depression, oder Apathie, oder Ausagieren, oder reizbar sein, oder Alkoholmissbrauch, oder eine beliebige Anzahl von Symptomen. Also behandeln wir die Symptome: Ein Arzt könnte dem Betreuer Antidepressiva verschreiben, weil er depressiv wirkt.“
Aber es gibt eindeutige Anzeichen und Symptome für ein Burnout des Pflegers. Die Mayo Clinic stellt eine umfassende Liste zur Verfügung, und mögliche rote Fahnen können sein:
Ihr Schlaf leidet. Wachen Sie mitten in der Nacht auf? Brauchen Sie ewig, um einzuschlafen? Dies ist ein häufiges Anzeichen für Stressüberlastung.
Sie sind ungewöhnlich reizbar, wütend oder traurig. Barry bemerkte, dass sie gelegentlich Zusammenbrüche hatte. Schnappen Sie plötzlich nach geliebten Menschen, was nicht in Ihrer Natur liegt? Verlieren Sie die Geduld mit langsamen Verkäufern? Wenn Sie bereits bis zur Belastungsgrenze belastet sind, ist es viel schwieriger, Ihre Emotionen zu kontrollieren. Stimmungsschwankungen und Reizbarkeit können auch Anzeichen einer Depression sein. (Andere Symptome einer Depression sind Gefühle von Traurigkeit oder Hoffnungslosigkeit, veränderter Appetit, Energiemangel und Verlust des Interesses an Dingen, die Ihnen früher Freude bereitet haben).
Sie trinken oder rauchen mehr. Sie haben das Gefühl, dass Sie am Ende des Tages zwei oder drei Gläser Wein brauchen, jeden Tag, um sich zu entspannen.
Sie haben keine Zeit für die Körperpflege. Sie schauen vielleicht in den Spiegel und denken: „Wann habe ich mir das letzte Mal die Haare gebürstet?“ Oder Sie haben es völlig aufgegeben, auch nur den Versuch eines Sportprogramms zu unternehmen.
Sie sind ständig krank. Stress kann Ihr Immunsystem beeinträchtigen. Tatsächlich hat die Forschung gezeigt, dass pflegende Angehörige eine verminderte Immunantwort haben. Sie sind auch anfälliger für Beschwerden wie saures Reflux, Kopfschmerzen und Wehwehchen.
„Eine Art, wie ich das überprüfe, ist, dass ich den Pfleger frage: ‚Was würde es für Sie besser machen?'“, sagt Epstein. „Und wenn die einzige Antwort ist: ‚Dass sie diese Krankheit heilen‘, dann weiß ich, dass diese Person nicht in der Realität ist und Hilfe braucht.“ Dieser Gebrauch von magischem „Gewinn-die-Lotterie“-Denken, sagt Epstein, deutet auf Hoffnungslosigkeit und Erschöpfung hin.
Jody Gastfriend, Vizepräsidentin für Seniorenbetreuung bei Care.com, spricht in ihrem Buch „My Parent’s Keeper“ über die Anzeichen eines Burnouts bei Pflegekräften:
„Dr. Barry J. Jacobs, Autor von ‚The Emotional Survival Guide for Caregivers: Looking After Yourself and Your Family While Helping an Aging Parent‘, beschreibt die typischen Anzeichen von Burnout als Müdigkeit, Reizbarkeit, Schlaflosigkeit, Gefühle der Hilflosigkeit und Rückzug von Aktivitäten und sozialen Kontakten. Jacobs warnt, dass isolierte Pflegekräfte besonders anfällig für Burnout sind und ein höheres Risiko für Depressionen haben. Sie kapseln sich von Freunden, Familie und anderen Unterstützern ab, weil sie keine Zeit für diese Dinge haben. Sie machen so lange weiter, bis sie nicht mehr können. Und was dann? Sie landen mit einem Bandscheibenvorfall in der Notaufnahme – oder schlimmer. Das medizinische Personal versucht sein Bestes, um zu intervenieren, aber das kann sein, nachdem der Schaden schon angerichtet ist.“
Bewältigungsstrategien für Pflegende
Jeder wird es Ihnen sagen: „Kümmern Sie sich um sich selbst!“ oder „Holen Sie sich Hilfe!“ Ihr erster Instinkt mag sein, an all die Gründe zu denken, warum Sie das nicht können. „Und viele dieser Gründe sind berechtigt“, sagt Epstein. „Sie sind vielleicht nicht in der Lage, eine Krankenschwester einzustellen. Vielleicht können Sie bestimmte Familienmitglieder nicht dazu bringen, zu helfen. Aber das Einzige, was Sie tun müssen, ist zu verstehen, dass Sie ein Leben haben, das wertvoll ist, abgesehen von Ihrer Rolle als Pfleger.“
Epstein weist darauf hin, dass viele Pfleger, wenn man sie fragt, wie es ihnen geht, damit antworten werden, wie es ihrem Patienten geht. Das ist der Schlüssel: Man darf seine eigene Identität nicht verlieren, wenn man sich um einen anderen kümmert.
Man muss nicht die eine große Veränderung vornehmen, die alles in Ordnung bringt. Wie Sie wissen, ist das gar nicht möglich. Aber Sie können kleine Veränderungen vornehmen, eine nach der anderen, die sich zu größeren und größeren Veränderungen aufbauen, um sich selbst etwas Luft zu verschaffen.
Benennen Sie das Problem. Benennen und akzeptieren Sie die Sache als das, was sie ist. „Wenn Sie ein Kind haben und das Kind beginnt, wählerisch zu sein und nicht gut zu schlafen, denken Sie: ‚Ich wette, er hat eine Erkältung'“, sagt Epstein. „Aber Pfleger denken nicht: ‚Vielleicht habe ich einen Burnout.‘ Aber das müssen Sie. Man kann das nur so lange aushalten.“
Take five. Nehmen Sie sich fünf Minuten am Tag Zeit, um aus dem Fenster zu schauen, eine Pflanze zu gießen, zu atmen. Wenn selbst fünf Minuten sich schwierig anfühlen, versuchen Sie es mit zwei Minuten. Wenn Sie technikaffin sind, kann eine App wie Headspace oder MyLife kurze, geführte Meditationen anbieten, um Ihnen eine kleine Atempause zu gönnen.
Gehen Sie 10 Minuten pro Tag. Wenn Sie mehr gehen können, gehen Sie 30 Minuten am Tag. Wenn Sie es draußen tun können, großartig; wenn Sie es auf einem Laufband tun, großartig. Wenn Sie Ihren Liebsten in einen Park bringen und im Kreis um ihn herum laufen, großartig. Aber bewegen Sie Ihren Körper. Es senkt Ihren Blutdruck, reguliert Ihren Blutzucker, verbessert Ihre Gehirnfunktion, setzt Endorphine frei und senkt Ihren Cholesterinspiegel. Ja, auch wenn Sie nur 10 Minuten machen.
Seien Sie kreativ. Buchstäblich. „Ich leite jetzt eine Selbsthilfegruppe und habe angefangen, das Schreiben darin einzubauen“, sagt Epstein. „Ich lasse die Gruppe anfangen zu reden, und dann extrahieren wir ein Kernthema und schreiben fünf bis sechs Minuten darüber. Das hat die Leute viel weiter gebracht als erwartet.“
Gehen Sie raus, wenn Sie können. Im Idealfall können Sie eine Pflegekraft finden, die sich um Ihren Angehörigen kümmert, damit Sie Zeit für sich selbst haben. Aber selbst wenn Sie nicht alleine rausgehen können, können Aktivitäten im Freien, die Sie und Ihr geliebter Mensch zusammen machen können, Sie wieder auftanken. „Sie können nicht mehr in die Oper gehen“, sagt Epstein. „Aber Sie können vielleicht zusammen in ein Nachmittagskonzert gehen.“ Suchen Sie nach Dingen, die Sie tun können, vor allem rund um Musik und Kunst, die etwas widerspiegeln, das Sie beide früher genossen haben. Besonders für Menschen mit Demenz kann Musik therapeutisch sein und sogar Erinnerungen freisetzen.
Bitten Sie um Hilfe. Für zusätzliche Hilfe zu bezahlen, mag unerreichbar erscheinen. Barry erinnert sich: „Selbst nach Medicare und der Zusatzversicherung hatten wir Tausende von Schulden. Ich konnte mir nicht vorstellen, das Geld auszugeben.“ Aber können Sie jemanden aus Ihrer Kirche dazu bringen, sich eine Stunde lang um Ihren Angehörigen zu kümmern, während Sie einen Kaffee trinken gehen oder zum Friseur gehen? Könnten Sie Ihre beste Freundin oder Nichte bitten, an den Wochenenden vorbeizukommen und ein paar Ladungen Wäsche zu waschen? Überlegen Sie, welche Art von Hilfe für Sie am nützlichsten wäre.
Vertrauen Sie sich jemandem an. Für Barry gaben ihre Tochter, ein enger Freundeskreis und eine erstaunliche Yogalehrerin ihr den emotionalen Raum, um sich zu beschweren, zu lachen und sie selbst zu sein. Wenn Sie die Vertrauensperson sind, widerstehen Sie dem Drang zu sagen: „Ich weiß, was Sie meinen, mir ist etwas Ähnliches passiert“, und sagen Sie einfach: „Wie geht es Ihnen?“ Barry war auch bei einem professionellen Therapeuten, was eine fantastische Sache ist, die Sie für sich selbst tun sollten.
Wenden Sie sich an Organisationen, die es sich zur Aufgabe gemacht haben, Ihnen in dieser Situation zu helfen. Epstein sagt, dass selbst wenn Sie nicht in der Gegend von New York leben, das Langone Alzheimer’s Disease and Related Dementias Family Support Program Ihnen helfen wird, Ressourcen in Ihrer Nähe zu finden. Die Family Caregiver Alliance hat lokalisierte Karten, die Ihnen helfen, Unterstützung zu finden. Mehr auch hier: https://www.schwarzwaelder-bote.de/inhalt.nagold-freiwilligen-agentur-trotzt-corona.4a74f479-fefe-4d4c-9311-08b513cc4a84.html